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martes, 8 de noviembre de 2022

MI UCRANIA, de Victoria Belim

MI UCRANIA, de Victoria Belim

Victoria Belim nació en Ucrania, de donde emigró a EEUU a los 14 años. Después se instaló en Bruselas e inició una serie de viajes a su país natal a partir de 2014, con la invasión rusa de falsa bandera ya iniciada. El libro responde a una preocupación: la de perder sus recuerdos, lo que quedaba de su familia, su trozo de patria a manos no sólo del invasor, sino de los efectos tiempo que borra lenta pero inexorablemente el pasado conforme van muriendo nuestros padres, abuelos y bisabuelos. Belim rescata estas cosas con su personalidad más original antes de que Putin saque a pasear su propio ejército sin ocultarlo en 2022. Es lo que quiere dar al mundo de primera mano, las sensaciones de su abuela, de su vecina, de primos lejanos en otra localidad, de un taxista o de una bolillera ante las inquietudes del presente y los recuerdos de la URSS. Por eso, de forma recíproca, la gente le pregunta a ella: ¿Cómo se vive allí en Bruselas? Claro, el contraste con occidente es brutal. 
El libro, sin pretenderlo, nos ofrece una historia familiar de Ucrania desde 1900, fecha del nacimiento de Nikodim, un hermano de su bisabuelo, hasta nuestros dias, ya que si bien no sigue un orden cronológico, ella lo va contando conforme se va enterando de cosas o las recuerda: la explosión de Chernovil, la colectivizacion agraria, etc. La accion es escasa en el ir y venir por las antiguas casas ocupadas y posteriormente vendidas por la familia. El tiempo de Victoria Belim se pasa en discutir con la abuela, conocer a quien le pudiera dar noticias del paradero de Nikodim, cultivar paratas y blanquear los troncos de los cerezos de la huerta con cal, recordar las circunstancias del suicidio de su padre en Estados Unidos, etc. El hilo conductor de toda esta amalgama es la impresion que causa en el animo de Belim, un vaiven de emociones que alcanza su punto álgido cuando cae en sus manos lo que realmente paso con este pariente, no excesivamente lejano para ella.
Es la excusa para ir conociendo capitulos de la historia ucraniana. Por ejemplo, la gente de la calle recuerda la colectivizacion agraria de Stalin y la hambruna que provocó. Las delaciones entre vecinos que se habían llevado bien toda la vida por culpa de este Holodomor. Las desapariciones, ejecuciones y otros castigos de la época... las historias familiares que permanecen muy sepultadas entre los recuerdos de la gente mayor porque eran hirientes o incluso traumaticas. Aún así, hay gente que todavía cree en Stalin, tema con el que comienza, y acaba, Belim su libro. 
Me quedan claras dos cosas: que a la gente de la calle se la ha llevado a luchar, en estos momentos, contra sus vecinos de la otra parte de la frontera sin motivos evidentes porque se sabían todos muy próximos culturalmente; se conocian de sobra. Es algo que hace unos días le escuche también a Svetlana Alexiévich en una entrevista. Lo otro es lo profundamente agraviados que se sienten muchos por el régimen soviético a un nivel difícil de superar. También está la escasa confianza en los distintos gobiernos de Kiev, pero eso es algo típico de países que funcionan mal (no hay que irse hasta Ucrania para verlo). La burocracia ucraniana es hija legítima del barullo podrido e ineficaz de las oficinas de la antigua URSS.


Queda esa sensación apremiante de que "esto se acaba" cuando lees que los jóvenes de los pueblos se largan si pueden y los mayores plantan patatas en sus huertos porque ahora, como hace 50 o 100 años, tal vez sea lo único que tengan para llevarse a la boca en los proximos meses. Belim se mete en la vida de gente bastante pobre y esa es la fuerza del relato porque es auténtico: ella es de allí, está allí, habla su lengua, vive con su familia y sus amigos. 
En la poca acción que alberga el libro, hay tres catalizadores de lo que ocurre: la abuela de la autora, Valentina, en cuya casa se hospeda y quien le transmite los principales recuerdos de familia; y la Casa de los Gallos, el nombre con que se conocía a la casa de la KGB en su pueblo (Poltava), y donde esiguen estando los archivos de la gente y de lo que les hacían, incluso si los hacían desaparecer. Archivos de de la policía secreta soviética que hereda la actual República de Ucrania del mano del actual USB. Un lugar de tan malos recuerdos que aún lo evita la gente. El lugar donde la autora va a buscar a su tío bisabuelo desaparecido en 1937: Nikodim. 
El tercer catalizador de la narración es el huerto de Valentina, todo el tiempo y pensamientos que le dedican. El significado profundo que contiene en una sociedad agraria y más pobre que las nuestras del mundo occidental, rico e industrial 
En la recta final del libro, la autora recibe en sus manos el informe desclasificado de Nikodim, donde se explican muchas cosas del presente de Victoria Belim, de su familia y de la actual Ucrania. Baste decir que es un ejemplo perfecto para ilustrar el Ministerio de la Verdad orwelliano, y que las peroratas rusas actuales para justificar la guerra parecen sacadas de estos informes infames; mentiras y verdades retorcidas. El aroma de todo el libro responde al clima internacional actual: no esta escrito para los ucranianos, esta escrito para el resto. Putin era funcionario de ese mundillo opresor. Son importantes los libros acerca de la historia de la URSS, del KGB, de Stalin, etc. Pero no olvidemos que si son importantes, lo son en la medida que arruinaron la vida de millones de personas, y este es un ejemplo palmario de que lo que paso en los años 30 del siglo pasado.  Tiene resonancias muy fuertes en las vidas particulares de la gente comun en la Ucrania del siglo XXI. Por supuesto, es otro acierto del libro. Cuando leamos cronicas actuales del conflicto, tener esta lectura como referencia puede iluminar un poco mas la realidad.
Una reseña mas en EL PAIS  
Una entrevista a la autora en ELLE y en HUFFINGTON POST

lunes, 24 de octubre de 2022

LA GUERRA MULTIDOMINIO Y MOSAICO, de Guillermo Pulido

 LA GUERRA MULTIDOMINIO Y MOSAICO, de Guillermo Pulido

La guerra siempre es un territorio de sentimientos e ideas encontradas. Unos la miran de frente, otros de reojo sin importarles demasiado, y otros la niegan. Entre los primeros hay tambien muchos bandos. Pero sea cual sea la postura, conviene saber de lo que hablamos. Desde que las pantallas de TV entraron en cada casa, para atraer nuestra atencion entreteniendonos y vendiendo cosas las imagenes de guerra se han hecho un hueco. Incluso llegaron a resultar en magnificas obras de ficcion e hipnoticos documentales y noticias. El hecho esta ahi, guste o no, y no por mucha ideologia que uno demuestre los efectos de la guerra le van a respetar. La guerra de Ucrania es la ultima vuelta de tuerca al respecto. Nunca habia visto en las redes sociales esos combates, acciones de guerra con explosiones, muertos y heridos, ejecuciones sumarias que antes pertenecian al mundo de las cosas que se tardaban en demostrar. Ahora no, ahora una matanza de civiles o soldados cautivos te la suben a internet en horas.

Como resalta el libro de Guillermo Pulido, muchas de las formas de hacer la guerra actuales vienen de las dudas que se planteo el ejercito norteamericano tras perder en Vietnam. Y eso despues de estudiar las doctrinas de la URSS. A partir de ahi, desde finales de los 70 y los 80, se va repensando la forma de hacer la guerra. Con la mente puesta en sacarle partido al gran presupuesto de defensa, en como contrarrestar a la URSS y a la doctrina Gerasimov, y en los avances tecnologicos que cualquiera advierte al cabo de unos pocos años, este libro describe como se hace la guerra en nuestros dias, al menos desde una perspectiva OTAN. Si alguien le interesa como se desarrolla la actual guerra de Ucrania, entendera aqui porque esta ganando a dia de hoy (veremos en el futuro) el pais mas pobre de Europa a la segunda potencia militar mundial. Y no sera por una conversacion de bar, de contertulios que hoy se dedican a Ucrania y mañana a la huelga de camioneros, o un coronel retirado del ejercito con la cabeza llena de topicos o del ultimo giro ideologico en boga. En este libro se describe la importancia de la guerra de salvas, la importancia de los drones, la relativa importancia de otros instrumentos de guerra como tanques, cazas o portaviones. Explica en qué lugar queda la guerra de maniobras tradicional en este tipo de guerras, como se desagregan las utilizades de los grandes cacharros de batalla que hemos visto en tantas peliculas de Hollywood.

El resultado es que la forma de hacer la guerra de la II Guerra Mundial es casi de la epoca de las cavernas. Que la misma Guerra de Irak es casi del neolitico. Y que al leer este libro sabremos que, tal como se esta desarrollando la forma de hacer la guerra, y las que veremos en el futuro, nos recuerdan mas una batalla de la saga Star Wars que, por ejemplo, las batallas de Salvar al Soldado Ryan. El esquema de pensamiento militar afecta a las tres ramas del ejercito, aunque aqui se habla poco del tema nuclear. Supongo que si no estas a la altura de lo que describe este libro, solo te queda apretar el boton nuclear, y asi se entiende mejor el comportamiento de Rusia. Pero no dejar de ser inquietante si piensas las consecuencias con tanta potencia nuclear en manos de un gobernante iluminado...

En fin, podria ser un libro para aficionados a temas militares, pero creo sinceramente que el tema es tan serio que merece enterarse de lo que esta pasando. Yo lo comparo con un cancer: palabra odiosa. Nadie quiere saber de él, pero ¿acaso no nos conviene saberlo? Nos va mucho en ello, puede que la vida. No gusta, pero es lo que hay. Con la guerra pasa lo mismo: hay que agarrar el toro por los cuernos, plantar cara al miedo y la fealdad de las imagenes y saber a que nos enfrentamos. Ya vemos en nuestra vida diaria lo larga que es la metastasis de la Guerra de Ucrania, aunque dificilmente encontraremos a alguien que le guste o lo justifique.

Al autor se le puede acusar de otanista, pero si a España le quitas la OTAN, ¿que le queda? Es la realidad, aunque no guste. Y, por otro lado, actualmente EEUU es la que marca la pauta del desarrollo militar en el futuro porque nadie invierte como ellos (no porque no quieran, sino porque no pueden), asi que todos se miran en su modelo. No hay que tenerle miedo a conceptos nuevos, el autor los explica razonablemente bien. No entra en valoraciones politicas. Algunas de esas, cuando las he leido en sus RRSS, no las puedo compartir. Pero el libro no va de eso.

En cuanto al autor, seguro que mas de uno lo conoce de los medios. Es politólogo, doctorando en Estudios Estratégicos por la Universidad Pablo de Olavide y máster en Seguridad, Paz y Defensa por el Instituto Universitario Gutiérrez Mellado. Sus principales líneas de investigación son la interrelación entre la tecnología militar y las doctrinas militares en sus efectos en la estabilidad estratégica y la seguridad internacional, el armamento nuclear, la estrategia nuclear y la disuasión estratégica o los conflictos regionales en Oriente Medio. Es autor de numerosos artículos sobre relaciones internacionales, armamento, defensa y seguridad. Editor de de Ejércitos y autor en Political Room. 

miércoles, 19 de octubre de 2022

LORENZ SALADIN, de Annemarie Schwarzenbach

LORENZ SALADIN, de Annemarie Schwarzenbach

Este pequeño libro biográfico rescata la vida y milagros alpinos de Lorenz Saladin. Una vida corta pero intensa en una época en que, como le pasa a la autora, los viajes dejan huellas imborrables, se descubren paisajes ignotos, casi vírgenes, y se vuelve a casa como una celebridad. Para colmo, el caso de Saladin es el un suizo de culo inquieto, bregado en el trabajo desde pequeño (nació en 1896), poco dado a contar sus hazañas por su modestia. Por eso la autora no tiene registros escritos a mano hasta los años finales de su vida pero si fotografías de sus viajes y los recuerdos de quienes lo conocieron. Tampoco sus diarios de las ultimas expediciones estaban escritos para encandilar al publico, eso lo hace Annemarie Schwarzenbach. En este aspecto, el libro funciona como una hagiografia laica, un ejemplo del triunfo de la voluntad sobre el destino hasta el malogrado momento de su muerte en 1936. Muy de su epoca. Habiendo leído biografías más actuales, imagino que ahora se hubiera descrito esa vida con un estilo muy diferente. Son las mismas montañas, pero otros tiempos. Pero si algo destaca de Saladin desde pequeño es su ansia por ver cosas nuevas, salir de casa, ver mundo.
En realidad, hasta 1933 no se nos cuentan más que breves anécdotas de su paso por Francia, España, Sudamérica y Norteamérica. Nada sobre ascensiones concretas, y sí mucho viajar. Pero de regreso a casa en 1933, se organiza un viaje al Caucaso por primera vez con 4 amigos de los que uno muere. Y al año siguiente la segunda expedición: aquí ya entramos realmente en materia alpina. En la primera expedicion van con muchos medios y pocos triunfos. La segunda cuenta con pocos medios y muchas satisfacciones, entre ellas conocer a Vitali Abalakov, del que ya hable en un libro anterior: LOS ALPINISTAS DE STALIN. Aunque sus anotaciones de viaje son sumarias, aquí ya le da por anotar lo que ve y lo que hace.
En 1935 es invitado a acompañar a Vitali al Pamir, y aquello empieza a gustarle muchísimo. Las cumbres en el corazón de Asia son de una envergadura que terminan por conquistar su ánimo y su compromiso el alpinismo. Si en el Caucaso se anotó primeras ascensiones y primeras vías, aquí pasa otro tanto. Es el único extranjero de la expedicion pero cumple muy bien, lo suficiente para volver a ser invitado por las autoridades soviéticas para el año siguiente, 1936. Y es que Saladin, después de haber visto el Kan Tengri, el pico Lenin, el Stalin, etc, deseaba volver y estar donde más lo deseaba el año anterior. Porque la característica esencial con que describe la autora a Saladin es que deseaba afrontar nuevos retos alpinos, lejos de la civilización que más conocía, con todo lo que disponía. Sin otro fin que el descubrimiento y la ascension alla donde muy pocos habian posado todavia los ojos.
Cierto es que traductor advierte, a pie de página, de algunos errores geográficos en que incurre la autora, por lo que a veces sospecho que está biografía de una persona digna de tenerla escrita podía ser bastante mejorable. Pero tal vez no haya otra que esta, así que continuamos. Por otra parte, Saladin es un tipo de alpinista que no se preocupó mucho por hacer de su nombre una marca publicitaria que vendiese mejor sus logros, por lo que no es de los más conocidos de su época. Murió antes de los 40, y el olvido del público llegó pronto en contraste con el recuerdo que dejó en sus verdaderos amigos. Es un final que se detalla en pocos parrafos, aunque lucho contra las congelaciones todo lo que pudo en aquellas soledades asiaticas. En ese aspecto. el libro de Cedric Gras anteriormente comentado da mas detalles seguramente porque al estudiar la documentacion sobre los hermanos Abalakov recabo mejores datos. La autora escribio este libro 2 años despues de la muerte de Saladin, asi que hizo lo que pudo. Ella misma murio en 1942.

domingo, 16 de octubre de 2022

LA GUERRA, de Antonio Machado

 LA GUERRA, de Antonio Machado

Antonio Machado, instalado en Rocafort (Valencia), a instancias del gobierno de la Republica en 1937, escribio algunas cartas, poemas y un discurso que se recogen en este libro ligero de peso, con muchas ilustaciones de su hermano Jose (casi todas retratos de milicianos). Sin embargo, la buena prosa del poeta llena de peso las pocas paginas, todas dedicadas a reforzar la justicia del bando legal, el del ejercito republicano a la defensiva tras el golpe de estado y la injerencia extrajera. 

Tiene por ello un tinte propagandistico, de aliento a no dejarse avasallar por el enemigo con las razones que expone. Es un idealista que se agarra a un clavo ardiendo con tal de no perderlo todo, o asi me lo parece cuando alaba al pueblo ruso y su ayuda, aunque el explicitamente no se defina marxista. En realidad alaba el sentir igualitario del pueblo llano, denosta la justificacion del presente a traves solo del pasado y no de lo que la gente espera del futuro (porque el presente es manifiestamente mejorable, y eso es lo que importa), defiende a la juventud y sus valores frente al inmovilismo de sus mayores, y no discrimina los errores de los aciertos del gobierno de la Republica porque es el unico legitimo para gobernar. Recuerda a Lorca en mas de una ocasion, y el poder de la cultura como alma que explica a los españoles de tendencias diversas y legitimas. Hay momentos en los que asombra la profundidad del texto, a veces es su candidez lo que destaca. En cualquier caso el tono tan emocional de estas palabras ya indica lo mucho que se siente implicado, además de referirnos la muerte como la sombra que planea sobre los defensores de la República 

Al final hay dos cartas de Maria Zambrano, del mismo Antonio y un opusculo de Jaume Pont escrito en el momento en que se reedita el libro, 2022. Esta edicion es un facsimil de la original de 1937. La puedes encontrar gratis en este enlace: https://www.cervantesvirtual.com/obra/la-guerra-1158196/

domingo, 9 de octubre de 2022

CORAZON SOLITARIO, Tom Buk-Swienty

CORAZON SOLITARIO, Tom Buk-Swienty 


Esta no es una biografía más sobre un ciudadano alemán que, al nacer en 1921, supo lo que era el ascenso del nazismo y la II Guerra Mundial. Aqui se cumple lo que muchos dicen: la mejor historia que se puede contar es la real, que la realidad supera la ficción. Lo que hace interesante la vida de Hans Horn es que era un chico de clase media baja, como la mayoría de la gente, con intereses mejores que los de ser un cerebro vaciado de ideas propias y repleto de racismos, supremacismos y veneración por la jerarquía. Esto último parece un estigma centroeuropeo en cualquier momento del siglo XIX hasta nuestros dias. Hans, criado en ese mundo, era de los que no guardaba simpatía alguna al régimen pero tampoco lo demostraba abiertamente. Por tanto, puede contar su vida sin avergonzarse, sin ocultar zonas oscuras. El resultado es una travesía por el periodo nazi, de principio a fin, traumatica pero colosal. Una historia entretenida, emocionante y muy grande. Y si lo pienso, muy inspiradora.
Podemos encontrar una literatura de la II GUERRA MUNDIAL en sus aspectos bélicos, políticos, memorias de judíos, etc. Pero no tanto de alemanes que, de verdad de la buena, no eran ni militares de carrera ni nazis, sino gente sin fanatismos, y sin el estigma de pertenecer a una poblacion especifica. Aquí se da la suerte de que Hans era un tipo sensible y bastante culto. Herramientas notables para enjuiciar su tiempo y su situación cuando se es adoctrinado por el estado nazi, cuando se encuentra con prisioneros sovieticos, cuando cae herido y es tratado por monjas y sus especiales predilecciones, cuando asiste a la descomposición de una sociedad atemorizada por los delatores... la vida de Hans no sucumbió como otras debido a una combinación de suerte y buenas decisiones. Y en los muchos detalles que cuenta de ello esta la gracia del asunto. 
 El autor, periodista e historiador, logra poner en contexto los datos y las impresiones de Hans a la luz de lo que ahora sabemos. En 2013 recibe los manuscritos de Hans Horn, unas 5000 folios con acuarelas,  de parte de su hijo Tom Horn. ¿Se podrían resumir en un libro de 550 páginas? El resultado es un retrato de la sociedad alemana tras el tratado de Versalles vivo y cercano, sin las pretensiones de riqueza y poder que destilan los nombres más conocidos del régimen en sus biografías. Aquí vamos progresando en el periodo de entreguerras y la guerra como lo haría un ciudadano de la  militarizada Alemania. En realidad se lee como una novela: hay acciones de guerra, hay amor, hay anécdotas médicas, hay retratos sociales, hay hechos históricos...
La obra responde a algunos dilemas:
¿Cómo se hacía uno nazi? ¿De qué le servía? ¿Cómo vivían los alemanes que pudiendo ser nazis, no querían serlo? A esto responden los recuerdos de Hans Horn. 
Por otro lado, ¿que sabían los alemanes sobre campos de concentración, de exterminio, sobre deportaciones de judíos, o la degradación humana de estos últimos de forma cada vez más cruel y constante? ¿Como se vivió el desembarco de Normandia, o el atentado a Hitler en la Guarida del Lobo, entre la población civil? ¿Por qué no hubo mas rebeliones contra la autoridad si era visible el fracaso de las promesas de Hitler, y que la guerra estaba perdida? Hans, desde su propia vida, nos cuenta como vivio estas cuestiones.
Otro valor de sus memorias son los relativos al frente ruso. El llevo un diario cuando hacerlo estaba prohibido, y se han conservado muy pocos. Los relatos en el frente son, en esta ocasión, creo que muy buenos, fidedignos, y no ocupan ni la mitad del libro. Pero, listo como era, pudo emprender estudios de médico militar en lugar de volver al frente ruso. Eso sí, en el 44 se casó, como dicen los castizos, de penalti. No eran momentos para traer críos a semejante descalabro, entre bombardeos y hambre acumulada.
De estudiar medicina pasó a tratar a soldados heridos en el frente sin ninguna titulación ni conocimientos prácticos. En la fase final de la guerra, cuando la sociedad germana se hundía a pasos agigantados, fue testigo de macabros espectáculos: el hostigamiento de las autoridades nazis contra la población para no dar apariencia de rendición o de crítica al régimen, el trato a los presos de los campos de concentración, las negligencias grotescas de los nazis más fanáticos. Todo es brutal en Trencin donde ejerció, y de donde huyó. Hubo dos momentos críticos antes de su propia desmovilizacion: huir de un campo de internamiento en zona soviética, y salvar la vida en el último segundo (literalmente) antes de ser fusilado por una banda de partisanos ante la mirada tranquila de unos tanquistas norteamericanos. Todo muy de película, pero desde un recuerdo muy fresco en la memoria. 
Hans Horn acabó siendo médico de verdad en Dinamarca, con una vida provechosa pero torturada por los recuerdos. Murió en 1989, y el autor retrata sus últimos años con auténtico cariño. Da gusto leerlo.
En general, la lectura fluye entre el contexto general de la guerra y la historia personal de Hans. Es agradable, sin dramatismo ni exageraciones para conquistar al lector; la propia vida que llevó ya fue una odisea sin tener que exagerarla. El autor ha hecho amistad con el protagonista desde la lectura de sus memorias porque no era un nazi, sino un pobre chaval intentando sobrevivir a algo mucho más grande que él,  que se ve zarandeado por fuerzas demasiado grandes con las que no simpatiza pero con las que se ve incapaz de oponerse. Y esa simpatia por Hans es la que nos transmite, aunque él estuviera dentro de un uniforme de la Werhmacht. Creo que es el valor fundamental del libro. 
Un dato a la historia de Alemania:
Un 3 de octubre, hace solo 12 años, Alemania💰 terminaba de abonar los últimos pagos de deuda (69,9 millones de €) por las reparaciones de guerra e  intereses acumulados, 92 años después del fin del gran conflicto bélico. Hay que decir que en 1953 se le concedió una quita de la deuda del 62.6% del total de la deuda acumulada en los periodos de entreguerras y la posguerra. De lo contrario, el milagro económico posterior de la RFA no hubiera sido posible. 

martes, 27 de septiembre de 2022

LIBROS PECULIARES, MANUSCRITOS EXTRAVAGANTES Y OTRAS CURIOSIDADES LITERARIAS, de Edward Brooke-Hitching

 LIBROS PECULIARES, MANUSCRITOS EXTRAVAGANTES Y OTRAS CURIOSIDADES LITERARIAS, de Edward Brooke-Hitching 

 Un ameno libro muy ilustrado sobre libros extraños, excentricos, de esos que ejercen algun tipo de magnetismo sobre el lector. Un libro que parece enciclopedico por los distintos motivos por los que un libro o un manuscrito  puede ser extravagante, y no tanto por los ejemplos que muestra, que aun asi son muchos de verdad.
Hablamos de libros hechos con piel humana, libros sobre el diablo y afines como brujeria, el mundo sobrenatural etc. Libros de tamaño enorme o minusculos. De tematica extraña, de nombres raros, rarezas editoriales. Libros en lenguaje criptico, tanto desvelados como sin desvelar. Los libros que son fraudes, libros cientificos o religiosos que destacaron por algun aspecto curioso. 
Muchas veces no son libros ni manuscritos, sino formas de comunicarse por extenso sumamente originales.
A destacar las ilustraciones de ejemplos tan interesantes para cualquier bibliofilo que se precie tanto en el continente como en el contenido de la comunicacion escrita (o casi)







lunes, 26 de septiembre de 2022

LA FIESTA, de Margaret Kennedy

LA FIESTA, de Margaret Kennedy 

En algo en lo que coinciden varios lectores a la hora de evaluar esta novela es en criticar la reseña con que la editorial da a conocer el libro, Tiene poco de novela de misterio, en mi opinion nada. Entroncarla con el genero de Agatha Christie no me parece acertado. Darle esa importancia a los siete pecados capitales como se anuncia en la contraportada me parece pasarse de frenada.
Kennedy escribió en esta ocasión sobre las costumbres sociales del pueblo inglés a raíz de un suceso. Una literatura endogamica, o como dentro de una burbuja social un tanto peculiar. 
La fiesta  es una novela rural escrita en 1950 pero ambientada tres años antes, en la costa de Cornualles, y cuenta la historia de un hotel reconvertido en casa de huéspedes que es como bajar un par de peldaños en calidad. La lleva la familia Seddal y por ella pasan distintas personas, generalmente familias que viven con las estrecheces muy marcadas por la guerra recién acabada. Estrecheces materiales porque viven de cupones de ropa y racionamiento alimentario de ropa. De hecho, se distingue bien quien come de sobra y quien con lo justo. Hay estrecheces en las costumbres de la época debido al fuerte clasicismo reinante donde se evalúan de reojo antes de abrir la boca para saber qué pueden esperar unos de otros. Estrecheces de cara al futuro porque todos los jóvenes quieren "ser Alguien" mientras que la mayoría de los adultos parecen enterrados en vida.

Me suelen gustar estas historias casi costumbristas pero muy dialogada, con chispa, porque son un buen reflejo de la época, más que una obra más alambicada y con mayores pretensiones artísticas porque no se aleja del pensamiento y la vida común de la gente, que discurre más a ras de tierra. Aquí, por ejemplo, de vez en cuando cae una pincelada de opinión política del momento, de sabiduría popular, de retranca al ironizar sobre un asunto, ese tipo de cosas que saltan en cualquier conversación. Tanto las conversaciones como el punto de vista del narrador tienen, además, su punto moralizante. Los personajes tienen por objetivo llegar al final del día con las necesidades cubiertas y el ánimo lo más arriba posible. Esto último es lo que más cuesta y cuenta en el conjunto de sumas y restas que se ejercen unos a otros a lo largo del día en este hotel. Porque menos Nancibel y Gerry (aunque esto es más opinable), el resto son una panda de estirados según sus posibilidades. Como lo que podrían ser en nuestros días unos pijos sin dinero, que ya es triste.
Hay tres temas que despuntan en las 445 páginas: la lucha de clases y el ascenso social, el sentimiento religioso de culpa, y las consecuencias de la segunda guerra mundial, porque las restricciones materiales que el gobierno impone, los sacrificios sufridos, condicionan muchas circunstancias de los personajes, son una sombra que oscurece las conversaciones. 
La mayoría de ellos no parecen enteramente felices, más bien parecen ir asumiendo que, con la edad, es imposible serlo. Se manifiestan, o se culpan unos a otros, frustrados, reprimidos en sus deseos mas naturales. Para ellos madurar es enrocarse en posiciones defensivas aunque el costo de ello aumente cada año. Porque entre los azares de estos siete dias descritos, los personajes nos dan a conocer su propia historia, ya sea por el narrador omnisciente o por un arranque de sinceridad en una conversación.
En definitiva, una lectura muy relajante, de humor suave y amable a la vuelta de cada página. Se plantean diálogos sinceros, con espontaneidad, bien trenzados, y que nos dicen mucho de los personajes. La caracterizacion de cada uno de ellos, egoistas, iracundos, exasperantes, etc, completan un conjunto de personas de las que esperas un buen numero de chispas entre ellas. Eso es lo mejor del libro. A mitad de novela hay un ligero anticipo de como acabará todo, aunque desde el principio se sabe que esto no acabara bien.

martes, 13 de septiembre de 2022

LA CUERDA INVISIBLE, de Erich Hackl

LA CUERDA INVISIBLE, de Erich Hackl


Esta es la historia de Reinhold Duschka, un herrero y alpinista vienés, contada a través de las personas que mas lo conocieron. Principalmente una mujer, Regina, y su hija Lucía, judías ellas, cuando la vida se les complica con la llegada de los nazis al poder en Austria. Eso generó con los años, pese a las propias reticencias de Reinhold, que el gobierno austriaco lo conmemorara y que se lo declarara Justo entre las Naciones por Israel. 
El caso es que Regina, desde antes de la llegada al poder de Hitler, era comunista, y su círculo de amigos también. El autor reconstruye esa época, introduce a Reinhold en ese ambiente. Con la llegada de los nazis al gobierno de Austria empiezan sus problemas,  y es en 1941 cuando él se juega la vida escondiendo a madre e hija en su taller de herrero primero y en una bajera después. Entra dentro del género de judíos en la II Guerra Mundial. Los miedos, las suertes, los registros y las delaciones. Los bombardeos aliados. Todo bajo el recuerdo en tercera persona de Lucía que, por momentos, puede acabar en primera. Eran sus años de la niñez a la adolescencia. Le vino la primera regla, perdió el habla, y llegaron los rusos al final. Ese fue el momento de la liberación. 
Pero también hablan de él otras personas pasada la guerra: un ayudante de taller y compañero de escalada, su propia hija y su nieto. Su hija se enteró por otros.
El estilo de la narración es la de ir tirando del hilo de los recuerdos, pero con ciertas peculiaridades. Primero, que el autor interpreta con escenas imaginarias los escasos datos que alguien aporta, a veces vagamente. El segundo aspecto es que, para haber muerto en 1993 (nació con el siglo), a Reinhold nunca le interesó el andar colgandose medallas con lo que hizo en el pasado. Eso fue algo que otros sacaron a la luz y las distinciones llegaron cuando otros las pidieron para él. Incluso sus logros deportivos pudieron pasar desapercibidos. De el directamente no hay nada contado.

Como lector, me queda de nuevo la inquietante interrogante acerca de la muy deficiente desnazificacion de la gente común en Austria en los años inmediatamente posteriores al final de la guerra. Otra vez me llevo esa sensación al cerrar la última página de un libro sobre estos temas. 
El titulo del libro hace referencia a la responsabilidad que adquires sobre las personas con las que voluntariamente te unes en una cordada. En este caso era un compromiso que debia pasar oculto a ojos de extraños, obviamente. Sin embargo, el ejemplo de Reinhold me parece poderoso: a muchos de nosotros nos encanta ser señalados como montañeros, alpinistas, etc. Nos encanta colgarnos medallas a la minima oportunidad aun cuando aquello que hicimos esta ya mas visto que el sol de la mañana. Se nos llena la boca incluso de encontrar sentido a la vida a traves de nuestra actividad en la naturaleza, sobre todo entre montañas. Pero cuando ves a personas como Reinhold, que cumple mas alla de lo estipulado en la vida y no se cuelga medallas, cuando ves su respeto hacia las personas que aprende, con los años y las circunstancias, a llevar hasta el extremo si es preciso, y lees esa actitud civica que intenta seguir con su vida normal despues de la guerra, creo estar entonces ante un buen montañero de verdad, que no solo vale para subir montañas sino que las sube sin creerse mas importante de lo que es por hacerlo, que no lo hace para lucirse o le pasen la mano por el hombro. Que es de los pocos que leo cada dia que ha llevado esos valores a la vida. Que no pretende ser mas de lo que es, porque no le hace falta mentir, ni aparentar, ni liderar nada. La modestia de este hombre no tendria cabida en nuestras redes sociales. Modestia y redes sociales: yo no he visto esas dos palabras juntas en mi vida. Modestia y medios de comunicacion, tampoco. Mas bien te animan a ser lo contrario, confesemoslo.

Tal y como Reinhold quiso, su recuerdo queda sellado con la modestia de un hombre que no se consideraba por encima de nadie, pero tampoco por debajo. Queda claro que no siempre estuvo a la altura de algunas circunstancias que se le presentaron en la vida, pero pudo morir en paz mucho más justificadamente que tantos otros de su generación. De hecho, como pequeñas pinceladas, en esta historia de resistencia contra el poder nazi aparecen otras pequeñas resistencias ejercidas por gente gris, común. La suma de todas ellas es la que cuenta cuenta. Es otra lectura añadida del libro. 

Es una historia modesta y humilde solo por la actitud de ser un hombre que no andaba sacando pecho cuando podía. Una historia suya, pero también de otros, los que han hecho el esfuerzo de que no se olvidara. 
Una historia mínima, pero grande.
Un enlace para los más interesados aquí: https://theobjective.com/cultura/2022-02-22/reinhold-duschka-erich-hackl/

lunes, 12 de septiembre de 2022

MONTEVIDEO NOIR, de Hugo Burel

 MONTEVIDEO NOIR, de Hugo Burel

No voy a decir que me entusiasmara esta novela negra ambientada en 1964 y escrita en 2015, pero se deja leer hasta el final. Creo que le sobran demasiadas paginas de morosa accion. Se sostiene por desarrollo imprevisto del personaje principal, un viudo que deja su trabajo y se obsesiona con una jovencita vecina, casi puerta con puerta, llamada Beatriz. Podria parecer enseguida que este hombre, Keller, tambien la persigue en la distancia como Dante. Pero mientras este asciende al cielo desde el infierno, Keller, sugestionado por una novela tipo pulp fiction, acaba llevando el infierno a otros como quien no quiere la cosa. De ser un tipo gris pasa a ser un tipo gris y peligroso.

El final pide casi a gritos desarrollar al personaje principal, un Keller (mas tarde esta novela se convirtio en trilogia) que parece estar descubriendose a si mismo a cada rato. Eso significa que, en mi opinion, todas sus vueltas por la novela con sus pensamientos, lo han dejado un poco hueco: primero porque es un hombre en formacion de ser un asesino sin saber muy bien, inicialmente en la novela, por qué a un tipo normal y agradable le da por ahi. Tal vez eso sea lo mejor, el modo casi hipnotico de llegar a ser algo muy distinto de lo que venia siendo: ese deambular por las calles, esa mirada a Beatriz desde la distancia, esos planes por protegerla... aunque, como digo, tal vez abuse de ello. Y segundo porque tampoco sus pensamientos sean deslumbrantes en absoluto. Pero bueno, esto es entretenimiento y, como lo era en mi caso, ganas de conocer algo del Montevideo del siglo XX. Eso me ha gustado, Burel parece impregnar conscientemente muchos de sus rasgos en la piel de Keller, hay cierta honestidad en el personaje, que no parece impostado para ser Keller un tipo un poco raro.

Como digo, se deja leer bien.

Algo de lo mismo, una reseña en forma de podcast en RADIOMUNDO 1170 AM 
Otro enlace para saber en que mundo se mueve Keller en esta novela, aqui

domingo, 11 de septiembre de 2022

EL IMPERIO DEL DOLOR, de Patrick Radden Keefe

EL IMPERIO DEL DOLOR, de Patrick Radden Keefe


Estamos ante un libro complejo. Al estilo de Los Budenbrook, narra la vida profesional y familiar de tres generaciones de Sackler. El autor ha empleado una cantidad ingente de fuentes y las ha sabido encajar para esta larga historia no solo del dolor, sino dolorosa. Es una historia parcial de lo que es Estados Unidos y del siglo XX, pero una parte muy importante. Es una buena perspectiva para saber qué podemos esperar del siglo XXI, o cómo hacer lobby a todos los niveles de la administración pública. Una historia de políticos amasados en discretas corrupciones, arreglos amañados y puertas giratorias. Es la historia de una parte muy significativa de filantropos extremadamente adinerados y de como limpian sus conciencias. Es un ejemplo contrastado de cómo está gente saca pecho por sus credenciales profesionales, su productividad en bien de la sociedad, su clara ejemplaridad y sus virtudes empresariales, su liderazgo, cuando es todo pura fachada y solo han sabido mentir, engañar, apoyar la lealtad al jefe y no la excelencia del trabajo, aprovechar algunos golpes de suerte y la evidente genialidad de un miembro de la familia: Arthur Sackler (1913-1987), que por otra parte era un bicho de mucho cuidado. En general, después de el, la familia Sackler (sus hermanos menores Raymond y Mortimer, y los descendientes de todos) sólo supo ordeñar la vaca de los opioides hasta el extremo sin diversificar ni aportar nada mejor. 

La historia es tan gorda, contada con tal claridad y profundidad, que el libro se hace un poco largo. Pero no encuentro ninguna parte de tamaño sustancial que sea innecesaria. Incluso aparecen nombres famosos tangencialmente pero relacionados con la historia que van marcando hitos y que nos ayudan a progresar en el conocimiento de lo que pasó. Y parece veridico puesto que pese a las trabas puestas por detectives privados y abogados, esta gente no pudo evitar la publicacion del libro que os traigo. 

El libro se estructura en tres partes desde comienzos del siglo XX hasta 2020 (cuando la administraciónde Trump evita incriminar con cargos federales a los miembros de la familia Sackler), con tres momentos delicados ante diferentes tribunales que ponen en duda la ética médica de esta familia: en la primera, Arthur sale de la comisión investigadora del Senado por la puerta grande después de ningunearlo. Del segundo salen del juicio con una condena blanda que no les impide continuar siendo unos mercaderes del dolor ajeno. Del tercer juicio salen perdiendo muchos pelos en la gatera, con una sensación agridulce, pero salen con sus fortunas personales. 
La estrategia del autor para darnos a conocer el mal y el dolor causado por un fármaco pasa por conocer a Arthur Sackler, y en menor medida, la vida de sus dos hermanos Raymond y Mortimer. Nacidos en Brooklin y de origen humilde, esos inicios sugieren el tipo de cultura empresarial en que se crío un tipo un tanto especial. Poco empatico sería quedarse corto. Me refiero a Richard, hijo de Raymond, el padre de todo el engendro llamado Oxycontin que dio lugar a una emergencia de salud nacional.


Los comienzos de Arthur son los de un genio inigualable para los negocios ya desde el instituto. Su carrera profesional es de película en dos ámbitos principalmente, el de la siquiatria y en el de la publicidad. Es la época de las lobotomias, los electroshocks. Quien  lanzó el Librium y el Valium, dos pelotazos que le hicieron muy rico con prácticas muy poco ética que el libro describe. En definitiva se muestra a Arthur Sackler como un voraz hombre de negocios metido en consultas médicas y agencias de publicidad. Este hombre es el paradigma del hecho a sí mismo, y Radden le saca los colores, desvela en su investigación iniciada en 2017 su lado oscuro. 

Muerto Arthur, se crean dos opioides en pocos años: MS Contin y el Oxycontin. El segundo sustituye pronto al primero en ventas. Y aquí empieza a rodar toda la maquinaria bien engrasada en dólares para comprar voluntades, engañar al público y estafar con el producto.



Contaban además con la ayuda del big data creado por la ampresa de publicidad de Arthur, IMS. Y cuando llegaron las demandas, el libro describe la temeraria y agresiva posición de los Sackler y su huida adelante. Presiones a periodistas, a medios de comunicación, a fiscales estatales... Para ellos, el malo era el adicto, no sus técnicas agresivas de venta y ocultación de la verdad sobre el medicamento, como que el cuerpo se habitua a una dosis y necesita cada vez más para que haga el mismo efecto porque su sistema de liberación prolongada en el cuerpo era defectuosa. Se abrieron clínicas cuyo razón evidente de ser era dispensar Oxycontin, incluso de forma ilegal. Se premiaba la venta más apabullante y sospechosa del opiaceo. Un amigo de Richard le advirtió de que podía convertirse en el Pablo Escobar del nuevo milenio. Recuerda un poco al proceso de las tabacaleras, pero aquí la arrogancia es brutal, no reconocen el error nunca.
Hay dos personas en esta historia que yo recuerdo de estar relacionadas con Donald Trump años después: James Comey, ex director del FBI que lo acusó y enfrentó, y el exalcalde de New York Rudolf Giuliani, abogado de Trump. Este siempre en el lado cutre de la historia. 

La segunda parte del libro acaba con una condena descafeinada de la conducta de Purdue Frederick, no de Purdue Pharma, la auténtica generadora del delito, aunque sus jefes fueran los mismos.

Llegados a este punto, una vez declarada Purdue culpable en 2007, ¿qué nos puede contar la tercera parte del libro? Lo que menos cabría esperar: de 1000 millones de ganancias anuales pasan a 3000, se sigue mintiendo en las técnicas de venta... ahora con una versión mejorada de Oxycontin, el OP. Algunos nuevos actores, pero con Richard y su ingerencia dando la brasa a tope en Purdue. Aquí se referencia más pormenorizadamente el mercado negro de Oxycontin. Tened en cuenta que el libro trata de este medicamento, el analgésico más exitoso, pero hubo otros de otras marcas (Johnson&Johnson, Jensen...) también problemáticos. En relación a esto, el libro entra en como los Sackler intentaban desviar la atención pública conforme sus actividades empresariales se descubrían y se hacían de dominio público. Y es que era una familia que no paraba de sorprender. ¿Qué podía salir mal?

Esta reformulacion del OC con vistas a evitar su uso abusivo llevó a un aumento de muertes por sobredosis de heroína desde 2010. Y a menores ventas de OP. Interesante saber por qué. La debacle final de la familia empieza en 2015, cuando el fiscal general de Kentucky los sienta en el banquillo de los acusados. Richard tuvo que declarar. Varios miembros de la familia fueron acusados formalmente por dirigir Purdue, aunque ellos lo negaran. El linchamiento en los medios fue notorio. La fiesta se les acababa con Purdue en bancarrota (¡!). Aquí lo importante es ver como el ejército de abogados de la familia siempre iba, al menos, un paso por delante de la acusación. Es en ese contexto como se entiende el final. 
¿Algo netamente en contra del libro? Si, a veces da cifras que me temo son incorrectas, como en la página 546: un pago de doce mil millones de dólares a un abogado, cuando esa cifra se maneja para pagar a todos los demandantes de EEUU. Eso no puede ser, y hay algún ejemplo más. 

Una burrada. Esta es la historia de una burrada. Es la historia concreta, bastante detallada, de cómo una empresa idea y lleva a la práctica el descenso a los infiernos, hasta morir en muchos casos, de millones de personas y familiares que no tenían ningún motivo para drogarse y acabar enganchados de por vida. Si el mal existió en aquellos años, era también una empresa de los Sackler. Un pecado de codicia. O mejor unos auténticos yonkis del dinero, problema para el que no hay pastilla que lo cure.

Para acabar, recoemndar la serie de sobre esta historia, esta muy bien y dentro de los parametros del entretenimiento, recoge muchas cosas del libro. Merece la pena.
Algunos enlaces sobre como se va desarrollando el tema en el momento de esta reseña, ya que es un asunto que todavia quema muchas manos:
2020:El Pais aqui
2021:La Vanguardia aqui
2022:Con salud aqui.
Sobre la serie DOPESICK aqui.

martes, 23 de agosto de 2022

LOS ALPINISTAS DE STALIN, de Cedric Gras

LOS ALPINISTAS DE STALIN, de Cedric Gras


Hubo dos hermanos, dos grandes alpinistas en los primeros tiempos de la URSS. Eran Vitali y Yevgueni Abalakov. Dos "fuera de serie", sobre todo el segundo, en un momento en el que este deporte estaba muy atrasado con respecto a los logros de sus camaradas occidentales. Dos tipos con muchos logros en el Caucaso y el Pamir, dos siberianos, sin especiales vínculos iniciales con el comunismo, líderes entre sus pares pero con la mala suerte de vivir mientras un psicópata rige los destinos del pais: Stalin. 
Ellos se juegan la vida en laderas de hielo y crestas afiliadas, encordados a sus compañeros. Vitali se llevó la peor parte de la ascension al Khan Tengri, pero se salvó. Parece mentira que lo que evitan en la naturaleza más salvaje e inhóspita sea imposible de evitar en la civilización: la tortura y la muerte. Lo que no pudo conseguir una avalancha, un resbalón o un edema pulmonar, lo consiguió el régimen soviético con sus purgas: acabar con la vida de gente inocente, alpinistas en este caso, culpables de nada. Hasta el punto de cambiar la historia del alpinismo: allí donde uno de ellos llegó antes del terror de las purgas, se convirtió en un alpinista represaliado, condenado o ejecutado, desapareció de los análisis de la historia y nunca llegó a ese lugar desde entonces. Si fue el primero, corrió la lista y el primero fue el que hasta entonces había sido el segundo. El autor estudia los procedimientos judiciales, las delaciones entre los miembros de la comunidad alpina soviética, y describe las incoherencias y falsedades solo admisibles por coacción. Este es, en realidad, un punto fuerte del libro, la tragedia increíble de esta gente. 
El otro punto fuerte es conocer, aunque someramente, los inicios del alpinismo en la URSS. Hay un momento en esta historia en el que Vitali permanece encarcelado por el NKVD durante 2 años. Eso, unido a las amputaciones de dedos relacionadas con el Kan Tengri, lo dejan vivo por varios años posteriores a la guerra pero tambien fuera de juego del alpinismo excepto para dar clases y crear nuevo material de escalada del que la URSS carecia. Por eso es Yevgueni quien se pasea por el Pamir y sueña con el Himalaya. Quien despues de subir al pico Stalin en 1933 (despues pico Comunismo y despues pico Ismail Samani), cartografió debidamente cordilleras apenas visitadas hasta entonces en el centro del Asia sovietica. El es quien se llevo las medallas en su epoca. Una epoca que acabo abruptamente cuando lo encontraron  muerto el 24 de marzo de 1948 en Moscu. Otra cita para la controversia: ¿descuido, suicidio o asesinato?


La historia sigue ya solo con Vitali. Un hombre que salió vivo sin condena de un juicio contra el, pero no indemne: Stalin prohibió su salida de la URSS para nada. En un momento en que todos los países occidentales se dedicaban a coronar ochomiles, los soviéticos apenas salen del país. El alpinismo sólo sirve para la propaganda y aumentar el proselitismo político. 
Capítulo aparte merece la fallida aventura de los soviéticos con los chinos para conquistar el Everest... algo que pone los pelos de punta, y una tomadura de pelo china. Otra que te deja los pelos como escarpias es la primera ascension femenina al completo del pico Lenin.
El autor deja bien claro que la filosofía del alpinismo soviético es que allí suban todos, los buenos y los mejores, el ingeniero y el fontanero. Los méritos son del grupo, no del individuo. Por tanto, el que más vale debe esperar a que el que menos vale suba de nivel. Mientras, va pasando el tiempo y se pierden oportunidades, como le pasó a Vitali. 
Lo otro que deja muy claro es su aversión al sistema soviético e incluso a Putin. El libro está lleno de sus apreciaciones al respecto. Pero se echa de menos una inmersión mayor en la cultura de esta gente, ponerse en la piel de ellos, intentar sentir como ellos. Hundirse bajo las capas de informes y papeleos de la época y rescatar al hombre, lo que pudo sentir bajo capas de aparente rectitud soviética. Se esboza, pero echo de menos una mayor profundización. Se más de las opiniones del autor que de las opiniones de Yevgueni o de Vitali. Tal vez sea muy difícil lograrlo.
Por lo demás, un libro entretenido sobre dos oscuros siberianos que conquistaron la cima del alpinismo sovietico bajo la sombra del dictador y asesino en masa Stalin, incluso después de muerto.

ANNIE DILLARD

ANNIE DILLARD


Incluso la simple oscuridad de la noche hace insinuaciones a la mente

jueves, 11 de agosto de 2022

MIS MEMORIAS, de Violeta Friedman

MIS MEMORIAS, de Violeta Friedman



Este es un testimonio vital que surge, como la misma autora nos confiesa al principio, a raíz de la negación del Holocausto por parte de Degrelle cuando ya estaba viviendo en España (ambos vivian en España, el nazi protegido por Franco y el estado español, la supervivente por los motivos que va a explicar en el libro). Este hombre era el jefe del Partido Rexista, la filial nazi en Bélgica que ayudo a detener judios. Fue general de las SS y protegido por Franco, que evitó su extradicion a su país de origen. Pero muerto Franco, siguio en nuestro pais tan comodamente hasta su muerte. Un individuo que en diciembre de 1944 ya había sido condenado a muerte por sus crímenes. Como para pedir ahora extradiciones al gobierno belga por ciudadanos españoles... de aquellos polvos, estos lodos.
De entre el género de relatos de supervivientes a los campos de exterminio, este es de los que sabe que tiene audiencia desde la primera página. Escribe para no olvidar, ella que quiso hacerlo, y los demás, para que no sean engañados por personajes como Degrelle. Este último si fue llevado a juicio por sus opiniones en España y lo perdió.
El relato de su vida se teje desde su ambiente familiar en una pequeña ciudad de la región de Transilvania llamada Marghita (Rumania en esa epoca, ahota es Hungria) en abril de 1930. Siendo judios, ya se puede uno imaginar como acaba la cosa al iniciarse la II Guerra Mundial. El caso más particular sobre ella es que era una cría que pudo haber muerto un montón de veces y otro montón de veces se salvó. A partir de ahí comienza su búsqueda de un lugar en el mundo, un mundo roto. Y estos supervivientes del Holocausto son piezas del puzzle que no encajan por ningún lado. El mundo tiene demasiados problemas, y el de estas personas es solo uno más. Para empezar, la nula empatia de los rusos con ellos, por no decir algo peor. Después la llegada de los comunistas al poder, otra opresión. Entró en  Auschwitz con 14 años, salió a los 15 y tras una serie de vicisitudes, llegó a Canadá en 1949 con 19 años. Digno de mención todo lo que eran capaces de hacer por escapar de Europa. Es una vida contada por giros dramáticos, aunque no más que los leídos en gente en sus circunstancias, por eso es un genero biografico o historico a mi modo de ver. Muchos enredos personales  (parecen perseguirla, pero debian ser asi las cosas). Ella misma reconoce que tras salir de Auwschwitz los vaivenes emocionales la hacen pendular en todos los sentidos, básicamente soledad y tristeza. Se establece en Canadá, en Venezuela y en 1965 en Madrid, divorciada y con dos hijos. De estas estancias se saca la profunda insatisfacción interior que Fredman guarda, y su decepción con tanta gente, en grado autodestructivo. El caso especial con su hermana Eva, que no salió de Rumanía, es el de una herida sin cicatrizar desde la posguerra, y describe la situación social y política de este país y de Hungría, interesante porque son años muy opacos para occidente.

El giro importante, el que da comienzo a la idea de este libro es el periodo de tratamiento siquiatrico que la sacó de la depresión. Se siente mejor en Madrid como para establecerse definitivamente y empezar a escribir su historia. Y es aquí donde entra su conflicto con el citado Degrelle, que además de su anterior profesión criminal, vivía como el típico señorito franquista a costa de rentas (¿?). Vamos, que por las pruebas aportadas, alguno podria pensar que, de profesión, caradura. Y ahí entran las distintas instancias jurídicas del estado español a mediados los 80 apoyando a... Degrelle. Incluyendo a miembros de la Guardia Civil. Con dos cojones.

Pero finalmente se obró la sensatez y gracias a Violeta Friedman, la ley española cambio en el tribunal supremo para ella y todos los que lo necesitaron hasta nuestros días. Entra de lleno en penalizar el racismo o la negación, banalizacion o defensa del genocidio. Término el libro en 1994. Una parte documentada y necesaria, lograda en el momento oportuno porque con la vocacion extremista de algunos de los politicos actuales dudo de que fuera posible.
Se puede leer el libro libremente en este enlace a su web.

miércoles, 10 de agosto de 2022

TODA LA VIDA Y OTROS CUENTOS, de Alberto Savinio

 TODA LA VIDA Y OTROS CUENTOS, de Alberto Savinio


Un libro pequeño de relatos en los que al protagonista le suceden hechos extraordinarios en un estado semiconsciente, como podrían ser un sueño, una duermevela, un mal despertar en el que no te aclaras del todo, el momento del paso de la vida a la muerte, prolongado en un moribundo... A partir de ahí un narrador omnisciente nos cuenta con pretendido realismo la cosas que ve, que escucha, que siente, y que en la vida normal de una persona serían imposibles. Tan original, y tan bien contado me han parecido cada uno de estos 8 cuentos que alguno de ellos me evocó incluso una obra maestra de este estilo, como es Fantasía, la obra animada de Disney. A veces son descritas las tramas como alucinaciones de la protagonista que escapa de la mente cartesiana con la que vivimos todos en contraste. El ambiente de estos cuentos suele ser una habitación especial por su significado dentro de una casa, o al menos un espacio bastante acotado.
Otras veces el protagonista sufre una ensoñación infantil que de mayor ha llegado a convertirse en obsesión, una obstinación hipnótica que nos revela el pensamiento irracional de que estamos hechos en el fondo. En general, los cuentos tienen también un énfasis moral, más claro en unos que en otros, pero enturbiados por un ambiente irreal. Suele ser la particular ética del protagonista la que guía sus pasos, intentando amoldarse a una rutina de vida que estalla en durante una experiencia irracional pero plenamente justificada, que es el merito del autor.
Como dice en el último cuento, "quiso experimentar todas las manifestaciones voluptuosas del sueño consciente". Podríamos traer a la memoria incluso algun cuadro de Dali. 

lunes, 8 de agosto de 2022

EL HEREJE, de Miguel Delibes

EL HEREJE, de Miguel Delibes


Tres reformistas de la primera mitad del siglo XVI se juntan en el interior un barco, mientras navega frente a las costas francesas, para examinar la fe de cada uno de ellos. Una cosa les une, y es que abjuran de la iglesia católica. Pero a partir de ahí, el capitán Berger habla como un neófito seguidor de Lutero, Salcedo es el representante vallisoletano del grupo reformista, más perro viejo, y Telleria es un sevillano calvinista cargado de dogmas. Un comienzo curioso.
Pero a partir de ahí se nos cuenta la vida de Salcedo, sus orígenes burgueses, su educación formal y sentimental, su acceso a la herencia familiar, el éxito social y empresarial, su boda, sus amistades y, desde estas, su rápida caída en desgracia.
Pero lo que realmente se nos cuenta está en lo que se esboza, en las graves cuestiones de conciencia para un hombre bueno de su época. ¿Bueno? No siempre, pero lo intenta. Es una historia de búsqueda de la verdad, de la felicidad, de aunar ambas cosas en la madurez. En realidad, algo propio mde cualquier epoca de la historia humana, pero no de cualquier edad humana. Es mas bien una historia de madurez, de dar muchas vueltas a las cosas, de haber aprendido hace tiempo que lo bueno a veces es enemigo de lo mejor. Creo que es una narración en la que el autor ficciona muchas cosas, pero no esa sensación de guerra perdida en la vida de un hombre que intenta ser íntegro y liberar su conciencia con la verdad. Voy avanzando en la lectura y voy percibiendo la pesadez de la vida con ese nivel tan alto de autoexigencia. Hay momentos de profunda sensación de fracaso. De que nada se gana en esta vida para un hombre de fe, de fe luterana al menos, si no es con la muerte.
Podría parecer un libro pesimista, y tal vez lo sea, pero al final queda un esbozo luminoso que da un respiro, aunque no un sentido, al final de Salcedo.
A destacar el logrado ambiente rural, las escenas de caza (cómo no!), la mucha información sobre vestidos y modas de la época, la consistencia de la Reforma y esa narración en tercera persona muy cercana a la conciencia de Salcedo, intentando comprenderle y compartir sus dilemas. Es posible que las cuestiones religiosas ahora nos resulten tediosas. A mí la primera parte del libro, en el barco, se me hizo, cuando menos, rara. Pero es lo que había en la época del siglo XVI, y de esta manera comprendemos al final del libro que todo lo que ocurre se debe no sólo a un sentimiento o un calenton, sino a una idea. Y es a ella a la que se aferra Salcedo hasta el último momento. Sin duda son cuestiones que debieron mover a Delibes en sus últimos años. Tal vez ideas de otra época, pero estas cosas van y vienen a lo largo de la historia. Y tal como se narran, creo que aguantan la lectura todavía sin que el libro se nos caiga de las manos. 

sábado, 6 de agosto de 2022

ALGO DE MI MISMO, de Rudyard Kipling

ALGO DE MI MISMO, de Rudyard Kipling


Con un estilo vivaz, repasa su vida con una primera etapa que va de Bombay (donde nace), a Lahore, donde se encontraban sus padres cuando tenia 16 años. Mientras, ha sido acogido por diferentes personas e instituciones, ha aprendido de los colegios y de la vida. Cada recuerdo de niño ha tenido sus circunstancias vivamente retenidas en la memoria y han tenido un significado en el desarrollo posterior de su vida.
Todo es muy anecdótico, algunas veces con trascendencia (como una lectora un conocido) otras sin trascendencia (como hacerse mason). 
Su primer trabajo es como periodista a destajo, sahib muy ocupado por aprender entre los hindúes, musulmanes y otros autóctonos del subcontinente indio. Para cuando regresa a Inglaterra, además del oficio periodístico, lleva el gusanillo de la creación literaria. Transmite unas sensaciones confusas por la buena suerte que tiene para ir ganándose la vida con esto por la cuestión de si lo merecía o no. En cualquier caso, llegados a este temprano punto de su vida, comprendemos de dónde nacen esas nociones exóticas del mundo que están en sus relatos. Es la época de admiración y de aprender de muchos amigos escritores en Londres. De grandes viajes por el imperio británico, es decir, por casi todo el mundo. La época de quedarse con los detalles de lo que vive y experimenta, de explicar el origen de algunos de sus cuentos. 
Tampoco se evitan opiniones sobre cuestiones sociales de cada momento. 
Se casó, se arruinó y se instalo en Nueva Inglaterra. Es así como un escritor de aventuras vive las suyas: algunas domésticas, como en EEUU, o en Inglaterra. Otras, en la guerra de los Boers, o criando un pequeño león en casa, o conociendo al famoso Rhodes, etc. Y a caballo de estas historias, la génesis de alguno relatos famosos como El libro de la selva, o Kim de la India. Y junto a estas cosas del oficio un concepto esotérico, el Daimon, una especie de encarnación de la inspiración: como hacer que llegue y se quede en sus relatos.
Responde a las acusaciones de algunos críticos, a los que desprecia según sus motivaciones o acusaciones, como la de imperialista entre otras. Lo cuente todo o no, hay un aire de sinceridad en toda la narración. De hecho tiene algunas páginas dedicadas disculpar sus errores, bastantes más atacar los ajenos dentro del gremio, sin olvidar a los plagiadores de sus obras. Lo mismo que algunos párrafos sobre el servicio militar obligatorio o la idoneidad del pueblo judío. Vamos, que no le quedaron muchos charcos en los que pisar.
Me ha resultado, en definitiva, un pequeño acercamiento a alguien bastante exuberante en experiencias e ideas. Bien contado, ha sido sólo algo de el mismo, contado por si mismo. ya sabemos, afalta de una auditoria externa, jejeje. Para hacerse una idea de comienzo con este influyente escritor: no tiene el aire de inconclusa, pero parece ser que lo es.

CANADIANA, de Juan Claudio de Ramon

CANADIANA, de Juan Claudio de Ramon



El último libro que he leído sobre Canadá es este, CANADIANA, escrito por un diplomático español que permaneció en Ottawa 5 años. Así que su deber era estar bien informado, y aquí lo transmite. Lo hace porque no hay muchos libros con una mirada actual sobre el conjunto del país. Yo no encontré más que este. Aún así es un libro especial.
Primero describe cada provincia de las mas habitadas, pero se deja el territorio de los inuit, el del Noroeste y Yukon. Eso le permite esbozar la peculiaridad de cada región, y unas están más desarrolladas que otras por su importancia dentro del país. Un poco en función de lo que aportan al resto. Comenta las singularidades históricas y sociales del país, como la rebelión de los Metis, algo de las Primeras Naciones, la importancia de Franklin en el imaginario colectivo, la dependencia con Gran Bretaña, el origen de su seguridad social, el jockey sobre hielo... Es una parte en la que sus viajes por Canadá no son una guía de viaje, sino para ilustrar sus conocimientos adquiridos. No hay nada de los valores naturales y paisajisticos del país. Ni demasiado roce con personas de la calle, ni experiencias importantes que le dejaran pasmado. Es un libro informativo. 
Y es que conforme llegamos al capítulo sobre Pierre Trudeau, comprendemos que el que aquí escribe es un político. Sin clara adscripción partidista, pero político. Porque aquí sí entra su apreciación más personal al desarrollar la semblanza de este personaje tan importante en la historia reciente de Canadá. Yo también tenia cierto interes porque algo previo sabía. Merece la pena leerlo sea cual sea nuestro posicionamiento previo en torno a la independencia de Cataluña, con la que lo compara, porque el escribe cómo el presidente canadiense se enfrentó a la secesión de Quebec y ganó esa batalla, aclarando y definiendo, de paso, el encaje de todas las partes de Canadá para evitar futuros problemas. Hay mucha admiración personal por el padre del actual presidente Justin Trudeau. Se pueden compartir o no las opiniones del autor, y su versión de la historia reciente de Canadá. Desde luego, acepta que haya agravios a la parte francesa, pero su postura es clara. En el tema catalán, que es para lo que le sirve la mitad de este libro, al que alude, no se mete, solo lo compara con Quebec y Trudeau. 
Así pues, creo que lo mejor de todo es la información que aporta, y lo que menos pueden interesar son sus posturas políticas. Y lo que se echa en falta, como suele pasar con estos autores, es un poco más de roce con la vida, incluso si no es con Pierre Trudeau, que ya esta muerto por otra parte. Conforme la vida avanza, Trudeau se aleja de ella para quedar en los libros de historia. Es el periodico de antes de ayer. A fin de cuentas, mientras no haya otro libro más a mano, y con mayor ambición, sólo nos queda Canadiana.